The Specials

A funny anecdote about Jerry Dammers of The Specials

The Special AKA
Gangsters: the debut single of The Special AKA, also known as “The Specials”.
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Italian version

Traduciamo l’incipit di un vecchio articolo scritto da Allan Jones per il Melody Maker, poi riprodotto dallo scrittore skinhead di Glasgow, George Marshall, sul frontespizio del suo primo libro, The Two Tone Story (GB 1990).

L’aneddoto – accaduto nel dicembre del 1979 – riguarda Jerry Dammers, tastierista degli Specials di Coventry e fondatore della 2 Tone Records, la principale etichetta del revival ska di fine anni ’70.

L’articolo originale è riportato per intero nella monografia di Jones, Can’t Stand Up For Falling Down – Rock’n’Roll War Stories (GB 2017).

Erano in sei, chiassosi e sghignazzanti, e camminavano nella nostra direzione. Piccoli skinhead presuntuosi con giacche Harrington, Dr. Martens e Levi’s arrotolati sopra le caviglie. Andavano a vedere gli Specials al Pavilion di Hemel Hempstead. Il loro capo aveva il naso schiacciato e i denti rovinati.

«Vai al concerto?», chiese a Dammers.
«Penso di sì», disse Dammers, e s’incamminò con loro.
«Di dove sei?», gli chiesero.
«Di Coventry», rispose.
«Quindi hai fatto tutta questa strada per il concerto?», gli chiesero divertiti.
«Una specie», disse Dammers.
«Perché?», gli chiesero.
«Faccio parte del gruppo», disse.
«Gli Specials?», gli domandarono, visibilmente eccitati.
«Esattamente», disse Dammers.
«E tu chi sei?», gli chiesero. «Horace
«Sono Jerry», disse Dammers.
«Jerry chi?», gli chiesero ridendo, un po’ sospettosi.
«Non ricordo di averti visto a Top Of The Tops», disse il giovane skinhead con il naso schiacciato e i denti rovinati.
«Probabilmente mi stavo nascondendo», gli rispose.

English version

The text below is an excerpt of an old article written by Allan Jones for Melody Maker and then reproduced by Glasgow skinhead writer George Marshall in his book The Two Tone Story (GB 1990).

The anecdote – which occurred in December 1979 – concerns Jerry Dammers, keyboardist of The Specials and founder of 2 Tone Records, the main label of the late ’70s ska revival.

There were six of them, boisterous and laughing, coming down the road towards us. Cocky little skinheads in Harrington jackets and Levi’s rolled up over the ankles of their DMs. They were going to see The Specials at The Pavillion. Their leader had a snub nose and bad teeth.

«You goin’ to the concert?» he asked Dammers.
«S’pose so», said Dammers, as he turned to walk back with them to Hemel Hempstead.
«Where you from?» they asked him.
«Coventry», Dammers replied.
«You come all this way down from Coventry for the gig then?», they asked, amused.
«Sort of», said Dammers.
«Why?», they asked.
«I’m in the group», he said.
«The Specials?», they asked, excited now.
«S’right», said Dammers.
«Who are you then?», they asked. «Orace
«I’m Jerry», said Dammers.
«Jerry who?» they asked, laughing; a little suspicious.
«I don’t remember you on Top Of The Tops», said the young skinhead with the snub nose and the bad teeth.
«I was probably hiding», he said.

The Specials
Neville Staple and Jerry Dammers of The Specials, 1979. Photo: Rex Features. Source: British Culture Archive.

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